חולצות אדומות

חולצות אדומות

זוכה פרסי ההוגו והלוקוס לשנת 2013!

סגן משנה אנדרו דאל הצליח להתקבל אל האינטרפידספינת הדגל היוקרתית של האיחוד האוניברסלי מאז שנת 2456. זהו תפקיד יוקרתי ביותר שבמסגרתו יוכל להשתתף בעשרות משלחות מחקר עם הקצינים המפורסמים והמעוטרים ביותר בצי. 

נראה שהחיים מחייכים אל אנדרו...אך אז הוא מתחיל להבין שכל משימת מחקר כוללת בתוכה מפגש אלים וקטלני עם כוחות חייזריים. הקצינים הבכירים תמיד ישרדו את המפגשים הללו ולמרבה הצער, לפחות איש צוות אחד מהדרגים הנמוכים תמיד ימות. מתברר שאנשי צוות נבונים מוצאים את כל התירוצים והסיבות על מנת לחמוק מהשתתפות באותן משימות.

אנדרו ושאר חבריו מבינים כי ימיהם ספורים, וכי אם הם לא רוצים למות בידי חייזרים מפלצתיים, נחילי רובוטים רצחניים או באמצעות פיצוץ אקראי של לוח בקרה, הם חייבים ליטול את גורלם בידיהם.

בספר זה, ג'ון סקאלזי, מחבר סדרת "מלחמת האדם הזקן", בוחן את מצבן של החולצות האדומות, אותם קצינים זוטרים וחסרי שם המוצאים את מותם האכזרי בסדרות המד"ב השונות לאורך ההיסטוריה, מ"מסע בין כוכבים" ועד ל"סטארגייט", אותן דמויות שנהרגות רק על מנת להראות לצופים כי המצב אכן מסוכן, אבל הדמויות הראשיות, אשר מחזיקות בחוזים עד סוף העונה לפחות, לעולם לא ייפגעו. כעת מגיע זמנן של החולצות האדומות לתפוס פיקוד.