המקור

המקור

אין בהיסטוריה המערבית פריטים רבים שנותרו מסתוריים, סתומים ומציתי דמיון יותר מכתב היד של ויניך: חיבור עתיק יומין, שמקורו לוט בערפל ותוכנו נותר בלתי מפוענח למרות מאמציהם של טובי המתמטיקאים, הלשונאים, הבוטנאים, האסטרונומים ומפענחי הצפנים המקצועיים והחובבים ברחבי העולם כולו.
 
סביב סיפורו האמיתי של כתב היד, השמור באוניברסיטת ייל, רוקם מייקל קורדי את סיפורו של רוס קלי, גיאולוג שאפתן ואיש משפחה מאושר, שחייו מאיימים להתמוטט: אשתו לורן הצליחה לפענח את כתב היד המסתורי – אך ניסיון לגנוב את תרגומה מציב אותה ואת ילדם שטרם נולד בסכנת מוות.
על סף ייאוש תהומי פוגש רוס כומר זדוני מקריית הוותיקן ונזירה מסתורית, ולומד כי ישועה עשויה להימצא בין דפיו של כתב היד העתיק, המגולל את סיפורו של מסע שנידון לכליה בעקבות גן מיתי מופלא, השוכן במעמקי הג'ונגלים של העולם החדש: גן עדן של נסים נוראים, הקורא תיגר על קול ההיגיון ועל תוכנו של ספר בראשית גם יחד.
האם הגן הוא אלגוריה, כשם שאומרים כולם? אולי כן, אך האפשרות של קיומו הממשי היא שביב התקווה היחיד שיש לרוס כדי להציל את חיי אהוביו.
בלוויית קומץ בעלי ברית לעת מצוא, שמניעיהם שונים ומשונים, הוא יוצא לחפש אחר הגן.
אלא שהוא אינו היחיד שמחפש אחריו – ומתחריו לא יבחלו בדבר כדי להגיע לשם לפניו.